Η πάθηση

Η αυχενική μυελοπάθεια είναι η πάθηση του αυχένα, κατά την οποία εξαιτίας  αλλοιώσεων της σπονδυλικής στήλης που προκαλούν στένωση του σπονδυλικού σωλήνα, πιέζεται ο νωτιαίος μυελός.

Η κατάσταση αυτή συναντάται συνήθως σε ασθενείς ηλικίας άνω των 50 ετών. Λιγότερο συχνές αιτίες είναι τα τραύματα, οι δισκοκήλες και οι συγγενείς στενώσεις.

Επειδή ο νωτιαίος μυελός μεταφέρει σήματα και πληροφορίες από και σε πολλά σημεία του σώματος, οι ασθενείς με αυχενική μυελοπάθεια παρουσιάζουν ποικιλία  συμπτωμάτων, όπως αδυναμία και μουδιάσματα στα χέρια, απώλεια ισορροπίας και συντονισμού κινήσεων και αυχεναλγία.

Με την πάροδο της ηλικίας, αρθροπάθειες, φλεγμονές, οστεόφυτα και αποπλάτυνση των δίσκων μεταξύ των σπονδύλων μπορεί να προκαλέσουν πίεση επί του νωτιαίου μυελού και των νευρικών ριζών. Η μυελοπάθεια εξελίσσεται συνήθως αργά ως αποτέλεσμα της σταδιακής εκφύλισης της σπονδυλικής στήλης (σπονδύλωση). Μπορεί όμως να έχει και πιο ταχεία μορφή.

Στα αίτια συμπεριλαμβάνονται:

  • Στένωση του σπονδυλικού σωλήνα από εκφυλιστικές αλλοιώσεις
  • Κεντρικές δισκοκήλες (κήλες μεσοσπονδύλιων δίσκων)
  • Αυτοάνοσες παθήσεις όπως η ρευματοειδής αρθρίτιδα της σπονδυλικής στήλης κατά την οποία δημιουργούνται αλλοιώσεις
  • Κύστεις, αιματώματα και όγκοι της σπονδυλικής στήλης, συμπεριλαμβανομένου του καρκίνου των οστών

 Επίσης, οξεία μυελοπάθεια μπορεί να εμφανισθεί ως αποτέλεσμα

  • τραυματισμού,
  • μόλυνσης,
  • φλεγμονώδους πάθησης,
  • ακτινοθεραπείας
  • νευρολογικών παθήσεων.
  • Άλγος στον αυχένα, άλγος στα χέρια
  • Μυρμηγκιάσματα, μουδιάσματα, αδυναμία
  • Διαταραχές στις λεπτές κινήσεις
  • Αυξημένα ή/και παθολογικά αντανακλαστικά
  • Διαταραχές βάδισης
  • Ορθοκυστικές διαταραχές
  • Διαταραχές ισορροπίας
  • Διαταραχές συντονισμού κινήσεων

Η διάγνωση της αυχενικής μυελοπάθειας βασίζεται στις παρακάτω εξετάσεις:

  • Ιστορικό, κλινική και νευρολογική εξέταση
  • Απλές ακτινογραφίες
  • Μαγνητική τομογραφία
  • Μυελογραφία
  • Νευροφυσιολογικές εξετάσεις όπως το ηλεκτρομυογράφημα ή σωματοαισθητικά προκλητά δυναμικά.

Η θεραπεία

Η θεραπεία της πάθησης εξαρτάται από την αιτία πρόκλησής της

Συντηρητική μη-επεμβατική θεραπεία

Περιλαμβάνει νάρθηκες, φυσιοθεραπεία και φάρμακα. Αυτές οι θεραπείες μπορεί να χρησιμοποιηθούν στις ελαφρές μορφές αυχενικής μυελοπάθειας και αποσκοπούν στη μείωση του πόνου και στην επιστροφή στις καθημερινές δραστηριότητες.

Η συντηρητική θεραπεία δεν απομακρύνει την πίεση. Τα συμπτώματα θα επιδεινωθούν προοδευτικά ή και ξαφνικά κάποιες φορές. Μόλις ο ασθενής αντιληφθεί κάποια συμπτώματα επιδείνωσης, είναι απαραίτητο να επικοινωνήσει άμεσα με το θεράποντα ιατρό γιατί κάποια από αυτά μπορεί να είναι και μη αναστρέψιμα!

Είναι πολύ σημαντικό να σταματήσει η επιδείνωση στα πρώιμα στάδια!

Επεμβατική θεραπεία

Η επεμβατική (χειρουργική) αποσυμπίεση της σπονδυλικής στήλης είναι η πιο συχνή χειρουργική θεραπεία. Διάφορες τεχνικές μπορούν να χρησιμοποιηθούν ανάλογα με τη θέση της πίεσης, την ύπαρξη ή όχι αστάθειας, την ηλικία και τη γενική κατάσταση του ασθενούς:

  • Πεταλεκτομή
  • Πεταλοπλαστική
  • Ελάχιστα επεμβατικές τεχνικές
  • Οπίσθια αποσυμπίεση με οπίσθια σπονδυλοδεσία
  • Πρόσθια αποσυμπίεση (δισκεκτομή ή σωματεκτομή) με πρόσθια σπονδυλοδεσία
  • Συνδυασμός των παραπάνω